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Don de Blue Note a expliqué pourquoi la communauté du jazz s’est réunie pour l’album ‘Relief’

Écrit par abadmin

La pandémie de COVID sans précédent a créé toutes sortes de problèmes et d’opportunités uniques, dont beaucoup dans le domaine de la musique. Pour les plus grands artistes des genres rock, pop, country et hip hop, ils avaient soit des économies, soit d’autres sources de revenus sur lesquelles compter sans pouvoir tourner pendant un an.

Cependant, dans un genre comme le jazz, où les concerts sont une partie essentielle de la vie des musiciens, ne pas pouvoir tourner pendant un an peut être financièrement dévastateur. Reconnaissant cela, plusieurs labels majeurs du monde du jazz se sont unis pour Soulagement, une collection d’artistes vedettes partageant leur matériel inédit au profit de la Jazz Foundation of America dans leur quête pour aider les musiciens touchés par la pandémie.

Le disque – composé par Concord Music Group, Mack Avenue Music Group, Nonesuch Records, Verve Label Group et Blue Note d’Universal Music Group et Warner Music Group – présente un large éventail d’artistes, de Herbie Hancock et Charles Lloyd à Christian McBride et Joshua Redman.

Pour toutes les personnes impliquées, des chefs de label aux artistes qui ont fait don de leurs morceaux, ce fut une décision facile de faire partie de Soulagement.

« La raison pour laquelle il était important pour moi de contribuer à ce projet, c’est que je viens de la même communauté musicale. En tant que soldat des champs, je suis très conscient que mes frères et sœurs de la communauté ont besoin d’aide, surtout pendant les pandémie alors qu’il n’y avait pas de travail », dit Kenny Garrett. “Jazz Foundation of America travaille depuis de nombreuses années pour aider les musiciens de jazz. C’est pourquoi j’ai voulu contribuer à l’une de mes chansons.”

Ce sentiment est repris par McBride. « La Jazz Foundation of America fait un travail remarquable depuis plusieurs années maintenant », dit-il. « Chaque musicien comprend que des catastrophes et des tragédies peuvent survenir, et s’il n’y avait pas eu d’organisation comme la Jazz Foundation of America, bon nombre de ces tragédies auraient peut-être maintenant été inversées et rendues ingérables pour les musiciens. Donc, nous tous dans le jazz communauté considère qu’il est de notre devoir de prêter main-forte à tout ce que fait la Jazz Foundation of America.”

S’il n’est pas rare que des artistes se regroupent pour des albums-bénéfice, il est nettement plus rare que des labels “rivaux” se réunissent. Mais étant donné les circonstances, la décision unique était la bonne.

“C’est un projet qui s’est réuni pour toutes les bonnes raisons et avec l’intention de faire du bien aux autres en cas de besoin”, a déclaré Denny Stilwell, président de Mack Avenue Music Group. « Toutes les personnes impliquées ont contribué aux redevances, aux bénéfices, au temps, au talent, à la créativité – cela fait du bien de collaborer avec ce genre de concentration. La musique est fantastique, et il est possible que la plupart de ces morceaux n’auraient jamais été entendus sans cela. album se réunir. C’est un cadeau et un avantage pour nous tous. ”

J’ai longuement discuté avec le président de Blue Note, Don Was, des raisons pour lesquelles ils se sont impliqués, de l’importance d’aider la communauté du jazz et de la raison pour laquelle il ne s’agit pas seulement d’un album pour une bonne cause, mais d’un instantané de la scène jazz dynamique en 2021.

Steve Baltin : Qu’est-ce qui vous enthousiasme vraiment ces derniers temps ?

Don Was : Nous avons un disque de Jonathan Blake, son premier morceau de Blue Note qui vient de sortir. C’est un très bon album, et il m’a en quelque sorte pris par surprise, et j’aime beaucoup ça. Il y a un nouveau Bill Charlap, il est de retour sur Blue Note, c’est un bel, bel album. Le nouveau vient d’Immanuel Wilkins et de Joel Ross, donne un coup de fouet à tous les deux. Bien sûr, nous avons sorti le disque de Noël de Norah Jones. C’est donc un automne chargé pour nous.

Baltin : Pour tout le monde, cela a en fait été une période créative au milieu d’une sorte de tourmente très mouvementée. Après avoir parlé à tant d’artistes et je suis sûr que vous avez trouvé cela aussi, ce qui a été bien, c’est que cela a permis aux artistes de vraiment élargir leurs limites.

Était : Eh bien, ouais. Il a arrêté le tapis roulant [laughter]. Et cela a donné à chacun une chance d’évaluer vraiment le cours dans lequel ils étaient. Et bien sûr, c’est une bonne partie de celui-ci. Le mauvais côté, c’est que cela a mis beaucoup de difficultés économiques sur les personnes qui vivent d’une vie planifiée. Cela a certainement été une révélation. Je pense que c’est en fait le monde entier et je pense que c’est pourquoi personne ne veut retourner travailler à son travail de merde [laughter]. C’est difficile là-bas, les gens évaluent vraiment leur vie et voient qu’ils n’ont pas à vivre une routine à l’emporte-pièce.

Baltin : Alors comment avez-vous réévalué les choses ?

Était : Cela a été une combinaison de choses. Nous avons pu diriger la maison de disques sans perdre une miette, ce qui est bien. Je pense qu’il est assez clair que nous pouvons faire le travail de n’importe où. Donc dans ce sens, nous avons continué mais nous n’étions pas liés au bureau, ce qui ouvre beaucoup de possibilités sur la façon dont vous répartissez votre temps. Et aussi, j’ai eu beaucoup de chance. Personnellement, j’ai passé sept mois en studio avec John Mayer, auparavant dans son dernier disque et nous l’avons fait. Je travaillais pour la maison de disques pendant six à huit heures le matin, puis nous allions en studio après cela et c’était juste agréable d’être parmi les gens, parmi les musiciens, et d’être créatif et de ne pas avoir de date limite. Nous avons pris notre temps, et heureusement, John pouvait se permettre de prendre son temps et je pense que nous avons fait un meilleur disque en conséquence. Il a toujours été très gentil et très généreux et respectueux. Et aussi, c’est une merveille en studio. C’est l’une des personnes les plus créatives que j’aie jamais rencontrées.

Baltin : Tout cela est lié dans un sens parce que tous ces labels travaillent ensemble. Et vous voyez dans cette période où il y avait tant de crises et tant de troubles, l’importance de se serrer les coudes et de se soutenir mutuellement. Et évidemment, pour la communauté du jazz en particulier, où les gens vivent, comme vous le dites, des vies planifiées, ce soutien est essentiel.

Était : Eh bien, écoute, mec. J’étais au téléphone avec Denny Stilwell de Mack Avenue. C’était probablement en mars 2020, juste peu de temps après la fermeture de tout, et nous étions moins préoccupés par la possibilité de faire des disques et par le fait que nos artistes restent à flot, mec, juste des choses de base pour la survie. Et nous savions que nous devions faire quelque chose pour aider. Nous avons donc convoqué la fraternité des labels de jazz, qui est vraiment un groupe assez sympathique. Je pense que nous fonctionnons tous du point de vue que tout ce que l’un d’entre nous fait avec succès aide tout le monde. Cela permet à la musique de continuer, et tout cela a des ramifications positives, donc non seulement nous ne sommes pas à la gorge les uns des autres, mais nous sommes en fait de très bons amis. Donc, la première idée était juste de faire fonctionner le fonds et de faire des choses juste pour aider les gens avec des choses très basiques comme le loyer et les dépenses médicales, et l’épicerie et les services publics et même dans certains cas, les frais funéraires, juste pour subvenir aux besoins des personnes qui vivent au jour le jour en jouant des concerts. Et même alors, nous n’avions aucune idée de combien de temps cette chose allait durer. Mais nous nous sommes tous réunis et nous avons mis le capital de départ pour un fonds, que nous avons ensuite transféré à la Jazz Foundation of America, et il est devenu le fonds d’urgence pour les musiciens COVID-19. Ils ont été créés pour vraiment administrer les subventions et cela a été incroyablement utile. Nous avons levé environ 2 millions de dollars, et cela a aidé plus de 2000 musiciens et pas seulement à New York, mais je pense que c’est comme 41 États ou quelque chose comme ça, c’est ce qu’on m’a dit, donc ça a une bonne portée. Et puis nous avons pensé à faire un album aussi, comme faire quelque chose qui permettrait de récolter de l’argent. Alors nous sommes tous allés voir nos artistes et nous avons tous eu des masters qui n’étaient jamais sortis, de nouveaux masters dans certains cas et tout le monde était d’accord, les artistes, les auteurs-compositeurs et les labels pour donner leur part. Personne n’en tire d’argent, et tout va dans le fonds, ce qui, je pense, est également assez sans précédent.

Baltin : Avez-vous plus de flexibilité dans le jazz que dans les autres genres ?

Was : Oui, je ne dirai pas que les enjeux sont moindres, mais je pense que nous sommes conscients que nous avons affaire à de la musique de niche et qu’il est important de garder la musique vivante. Et tout ce que l’un des autres groupes fait pour que cela se produise, cela se répercute sur tout le monde. Nous essayons juste d’aider les gens. Mais maintenant que cet album sort, je pense qu’il faut en parler.

Baltin : Y a-t-il des moments là-bas qui, en tant que fan, vous ont vraiment surpris ?

Était : Ouais, je pense que la chose dans son ensemble. J’aime le fait qu’il couvre un très large spectre de musique, c’est un assez bon aperçu de ce qui se passe dans le monde aujourd’hui. C’est un large éventail de musique et j’ai adoré le fait que personne ne tourne dans sa lie et ses faces B [chuckle]. C’est un très bon album et c’est aussi un très bon aperçu de ce qui se passe dans le monde de la musique aujourd’hui.

Baltin : Quand vous réunissez Herbie et Joshua Redman et Heromie et toutes ces personnes différentes, tout le monde vient d’un endroit différent. Y a-t-il eu des choses que vous avez remarquées en termes de pain commun qui vous ont un peu surpris ?

Était : C’est une très bonne question. Pour moi, c’est une sorte de petit microcosme. Nous l’avons juste au sein de notre propre label. C’est très amusant. J’étais à New York mercredi dernier, et nous avons fait des mixages Dolby Atmos de beaucoup de nos disques, donc nous les avons joués pour que l’artiste obtienne son approbation. Et ils les ont programmés à une heure d’intervalle dans un petit studio pour venir écouter, mais ils ont tous fini par traîner ensemble. Donc, vous aviez un si large éventail de musiciens d’Immanuel Wilkins, Bill Charlap était juste après lui et Julian Lage, puis Arturo O’Farrill et certains d’entre eux ne s’étaient jamais rencontrés, chaque disque que nous avons joué était incroyablement différent, mais tout jaillit du même puits. Tout le monde est venu voir Louis Armstrong, Duke Ellington et Thelonious Monk et Art Blakey et Miles Davis pour en arriver là. Et c’est intéressant de voir comment les graines se sont transformées en fleurs qui ont l’air vraiment différentes, mais elles viennent toutes de la même source. Je pense que, si quoi que ce soit, c’est un témoignage fort de la façon dont la musique d’aujourd’hui est vivante et vibrante et à quel point elle réussit toujours à prendre un nouveau tournant. Donc je pense que c’est le gros problème. Pourquoi cette musique est-elle toujours là ? Nous ne voulons pas que ce soit un musée. Cela doit rester d’actualité, et vous pouvez vraiment l’entendre. Cet album en est un très bon microcosme, pas seulement du point de vue d’un seul label, mais vous l’avez obtenu de toutes ces différentes sociétés. C’est une période très saine en musique.

Baltin : Quelles sont les choses que vous espérez que les gens retiennent de ce projet en termes de réalisation à quel point la musique est vibrante, et en fait que le jazz est toujours une forme vivante, respirante et évolutive ?

Was : Ouais, en fin de compte, c’est le but. Évidemment, nous voulons aider les musiciens dans le besoin. Mais je pense que l’album est vraiment autonome et, espérons-le, attire plus de gens dans la musique. La meilleure façon d’aider les musiciens n’est pas seulement d’acheter leur album, c’est comme de se tourner vers cette musique, de l’aimer et de venir à des spectacles et d’acheter et de diffuser la musique. En fin de compte, c’est la meilleure chose que vous puissiez faire pour que les musiciens les soutiennent.

Baltin : Parlez de votre relation avec Jazz Foundation. Quels ont été vos moments les plus mémorables avec Jazz Foundation ?

Was : Quand j’ai commencé, ils ont rendu un grand hommage à Bruce Lundvall, qui n’allait pas bien, et qui, bien sûr, est l’un des grands hommes, non seulement du business de la musique mais de la musique en général. C’est un grand partisan de la musique, bien-aimé. Rare de trouver quelqu’un qui a été cadre pendant 40 ou 50 ans qui soit aimé des artistes, mais Bruce correspondait certainement à cela. Il était un grand partisan de la musique ainsi qu’un grand directeur du disque et de l’artiste. Et ce fut un événement très touchant.

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