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Empruntez la route 66 vers une ville de réconciliation et de croissance

Écrit par abadmin

J’ai rencontré un ami lors d’un service religieux à Los Angeles. J’ai mentionné que j’avais reçu un rappel COVID-19 parce que je voyageais.

“Où allez-vous?”

“Tulsa, Oklahoma.”

“Pourquoi?”

Il est vrai que de nombreux Américains, lorsqu’ils pensent à Tulsa, la considèrent comme une ville pétrolière poussiéreuse.

Bien sûr, la nourriture est bonne, les gens sont sympathiques et l’historique Route 66 amène des milliers de voyageurs en ville. La région possède de beaux parcs, des activités de plein air et de bons restaurants avec des cocktails artisanaux à 10 $. La ville possède également l’un des plus grands collection de bâtiments Art déco aux Etats-Unis. Les Programme à distance Tulsa, qui paie jusqu’à 10 000 $ aux travailleurs à distance hors de l’État pour qu’ils déménagent à Tulsa pendant un an, serait plus compétitif que Harvard.

Mais il y a des raisons plus profondes de visiter Tulsa, de son travail pour reconnaître son passé torturé à ses efforts pour créer un présent plus vert et plus diversifié.

Cette année marque le centenaire du massacre de la course de Tulsa, l’un des pires de l’histoire américaine. En 1921, le quartier prospère de Greenwood, le « Black Wall Street », a été détruit lorsque des hommes blancs armés ont traversé la voie ferrée pour attaquer la communauté. Près de trois cents personnes, en grande majorité des Afro-Américains, ont été tuées lorsqu’une section de 35 pâtés de maisons, des églises et des entreprises a été incendiée. Dix mille se sont retrouvés sans abri. La récente série HBO GARDIEN inclus le massacre, et le président Biden a pris la parole lors de la commémoration ce printemps, devant une foule comprenant trois survivants âgés.

Tulsa fait un effort important pour reconnaître son passé, comparable à certains égards à l’effort de l’Allemagne pour lutter contre l’Holocauste. Après des années de négligence, la ville a accueilli une commission vérité et réconciliation, présidée par le célèbre historien afro-américain John Hope Franklin, originaire de Tulsa.

La hantise Parc de réconciliation John Hope Franklin fait partie de l’effort pour commémorer le massacre et raconter l’histoire du rôle des Afro-Américains dans la construction de l’Oklahoma. Environ 12% des visiteurs du parc sont internationaux, le reste venant des États-Unis

fait maintenant partie de la Réseau afro-américain des droits civiques, le parc comprend une paire de sculptures de sculpteur Ed Dwight, un ancien pilote d’essai de l’USAF et le premier candidat astronaute afro-américain des États-Unis. La sculpture « Hope » présente trois figures en bronze faisant référence au massacre avec des thèmes d’humiliation, (un homme avec les mains levées), « Hostility » (un homme avec trois fusils) et « Hope » (un directeur de la Croix-Rouge tenant un bébé.) La deuxième installation est une « Tour de la réconciliation » cylindrique de 27 pieds de haut représentant le histoire complexe des “Noirs, Amérindiens et Indiens noirs de l’Oklahoma depuis les années 1830”, y compris l’esclavage, la guerre civile, les Buffalo Soldiers, la construction, l’incendie et la reconstruction de Greenwood et les efforts de réconciliation d’aujourd’hui.

“Ce n’est pas l’histoire des Noirs. C’est l’histoire américaine », a déclaré un guide du parc, ajoutant que « la réconciliation est un processus, pas une destination ».

La ville et des bailleurs de fonds privés ont également construit un musée de 30 millions de dollars, Greenwood Rising, qui traite de l’histoire de la communauté afro-américaine de Tulsa, y compris le boom pétrolier qui a contribué à créer sa prospérité, avec des présentations multimédias comme un salon de coiffure peuplé d’holographes. L’un des films du musée comprend une bande originale de la poétesse Maya Angelou lisant son poème “Still I Rise” sur des scènes de la vie des Noirs dans le Tulsa d’aujourd’hui.

Le massacre est dépeint en multimédia avec des vidéos, du texte et un son déchirant. Comme l’a noté le directeur exécutif Phil Armstrong, avant Greenwood Rising, l’attentat à la bombe d’Oklahoma City en 1995 était commémoré « mais personne ne commémorait le pire terrorisme intérieur de l’histoire des États-Unis ».

Aujourd’hui, le quartier de Greenwood est bel et bien en train de monter. Un pôle régional est le Fulton Street Books and Café. Ouvert en juin 2021 au plus fort de la pandémie, sa propriétaire ingénieux Onikah Asamoa-César a non seulement vendu du café et des collations à la porte du café fermé, mais elle a également créé un club de lecture pour aider à stimuler les affaires.

Le magasin, maintenant ouvert aux affaires sans rendez-vous, est rempli de livres d’intérêt pour la communauté afro-américaine et en général. Il est devenu une destination pour les lecteurs et un site pour les événements des auteurs.

D’autres régions de Tulsa s’éveillent également. Tulsa a une longue relation avec Route 66 historique, la « Mother Road » (nommée par John Steinbeck dans LES RAISINS DE LA COLÈRE), la première route nationale américaine entièrement pavée s’étendant de Chicago à Los Angeles. Des centaines de voyageurs fascinés par l’Occident et sa route mère, dont beaucoup viennent de pays lointains, sillonnent chaque semaine. UNE Tulsan, Cyrus Avery, est considéré comme le « Père de la Route 66 » qui célèbre son centenaire en 2026.

Mother Road Market, le premier food hall de l’Oklahoma, célèbre la Route 66 et l’esprit d’entreprise de Tulsans. UNE non lucratif développement de la Lobeck Taylor Foundation, Mother Road est un incubateur pour les start-ups de restauration et de vente au détail, qui ont un accès à faible coût aux kiosques et à la cuisine commerciale de 3 000 pieds carrés de l’installation. La vente au détail comprend le kiosque de vente au détail 19&21 mettant en vedette des entreprises locales appartenant à des Noirs, y compris le Avenue Greenwood marque de vêtements.

Les clients obtiennent de la nourriture de toutes les descriptions, comme des sushis au milieu de l’Oklahoma, la pizza Andolini préférée des locaux, des hamburgers, de la cuisine mexicaine et latino-américaine et plus encore. « La demande de nourriture végétalienne est à travers le toit », a noté un porte-parole. Une équipe utilisant le food truck sur place (une remorque Airstream) a gagné 2000 $ en nourriture végétalienne au cours d’une semaine récente. Ouvert en 2018, Mother Road, qui comprend un grand espace extérieur et un minigolf de 9 trous, est devenu une destination pour les voyageurs de Tulsans et de la Route 66.

Mother Road a travaillé avec plus de 150 entrepreneurs alimentaires, dont plus de 50 % sont des entreprises appartenant à des femmes. Plusieurs sont « diplômés » pour ouvrir des restaurants autonomes. L’objectif de ce programme et d’autres efforts d’entrepreneuriat communautaire déployés par des fondations locales est «d’établir une richesse générationnelle», notamment en aidant les entrepreneurs en herbe à acquérir les compétences nécessaires pour gérer leur entreprise.

La ville est devenue le foyer de nombreux groupes d’immigrants, y compris d’importantes communautés hispaniques et asiatiques. Un homme qui est venu à Tulsa du Vietnam en 1991 à 18 ans a finalement ouvert un supermarché asiatique, un restaurant vietnamien, et possède maintenant une grande partie du centre commercial. Une famille américano-mexicaine qui a déménagé de Los Angeles est passée de la vente de nourriture dans un kiosque de supermarché à la propriété de trois glaciers La Tapatia.

Tulsa a également une quantité croissante d’espaces verts. Un parc de 465 millions de dollars et 64 acres au bord de la rivière Arkansas, le Gathering Place, est le plus grand espace communautaire financé par le secteur privé de l’histoire des États-Unis. Cinq acres est une immense aire de jeux pour enfants avec toboggans, châteaux balançoires et animaux fantaisistes. Une voie navigable propose la location de kayaks et de planches à pagaie.

Conçu par le célèbre architecte paysagiste Michael Van Valkenburgh, le parc comprend des espaces publics intérieurs où les gens peuvent se détendre dans les fauteuils surdimensionnés ou s’asseoir près de l’énorme cheminée intérieure et extérieure. Un récent décompte informel a révélé des voitures de trente États dans le parking. Il y a le Wi-Fi dans les bâtiments mais pas à l’extérieur – un porte-parole a déclaré : “Nous espérons que les gens raccrochent et traînent.”

Un autre parc, 600 acres La colline de la Turquie, transforme un ancien site de forage en zone urbaine sauvage avec des sentiers de randonnée, des étangs et des pistes cyclables hors route.

Tulsa a de nombreuses autres attractions, y compris le Musée Philbrook de l’Art et de ses jardins, et le Centre Woody Guthrie qui héberge les archives des chanteurs folk.

Mais l’attribut le plus intéressant de Tulsa est sa détermination à reconnaître son passé tout en investissant dans son personnel pour un avenir prospère.

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