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Ensuite, il y avait 3 : la NASA collaborera à la nouvelle mission Vénus de l’ESA

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Le 10 juin 2021, l’Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé la sélection d’EnVision comme sa nouvelle mission scientifique de classe moyenne. EnVision fera des observations détaillées de Vénus pour comprendre son histoire et surtout comprendre les liens entre l’atmosphère et les processus géologiques.

En tant que partenaire clé de la mission, la NASA fournit le radar à synthèse d’ouverture, appelé VenSAR, pour effectuer des mesures à haute résolution des caractéristiques de la surface de la planète.

Rendu artistique du vaisseau spatial EnVision de l’ESA. Crédits : Agence Spatiale Européenne/Observatoire de Paris/VR2Planets

Avec une résolution nettement supérieure à celle de la mission Magellan de la NASA, qui a capturé des images de Vénus au début des années 1990, VenSAR permettra d’améliorer notre compréhension des caractéristiques de surface de la planète. Des observations répétées et des comparaisons avec l’imagerie de Magellan promettent aux planétologues l’opportunité de détecter les changements volcaniques, tectoniques et géomorphiques sur plusieurs échelles de temps à une résolution qui atteint le niveau des glissements de terrain individuels. Scott Hensley du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, est le scientifique du projet d’instrument.

L’image montre la Terre (à gauche) et Vénus (à droite) et leur taille similaire. Comment ces planètes sœurs ont-elles évolué pour devenir si différentes ? La mission EnVision (rendu du vaisseau spatial en image) vise à répondre à certaines de ces questions clés, et le radar à ouverture synthétique EnVision Venus (VenSAR) fourni par la NASA jouera un rôle central. Le VenSAR sera construit et exploité par JPL.
Crédits : Agence Spatiale Européenne / Observatoire de Paris / VR2Planets

“VenSAR d’EnVision fournira une perspective unique avec ses études ciblées de la surface de Vénus, enrichissant la feuille de route de l’exploration de Vénus”, a déclaré Adriana Ocampo, scientifique du programme EnVision au siège de la NASA.

Cette vidéo décrit le déploiement des instruments VenSAR et SRS d’EnVision, ainsi que certaines opérations de base des engins spatiaux. VenSAR est un radar à synthèse d’ouverture qui cartographiera la surface de Vénus en utilisant une gamme de modes, notamment l’imagerie à des résolutions spatiales de 10 m à 30 m, l’altimétrie, la polarimétrie et la radiométrie. Le radar de sondage souterrain (SRS) pénétrera dans le premier kilomètre du sous-sol et recherchera les couches souterraines et les limites enfouies. Trois spectromètres (VenSpec-U, VenSpec-H et VenSpec-M), fonctionnant dans l’ultraviolet et l’infrarouge, cartographieront les traces de gaz, y compris la recherche de panaches de gaz volcaniques, au-dessus et au-dessous des nuages, et cartographieront la composition de la surface. Une enquête scientifique sur la gravité et la radio utilisera le suivi radio pour cartographier le champ de gravité de la planète, contraignant la structure interne, et mesurera les propriétés atmosphériques par occultation radio. Crédits : Agence Spatiale Européenne / Observatoire de Paris / VR2Planets

Dans un moment de « triple couronne » pour la communauté scientifique de Vénus, la nouvelle mission vers Vénus intervient à un moment où la NASA vient d’annoncer leur A venir Missions DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry, and Imaging) et VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy). Travaillant de concert, le trio de nouveaux vaisseaux spatiaux fournira l’étude la plus complète de Vénus jamais réalisée.

“Je suis ravie que les capacités synergiques de ces trois nouvelles missions transforment notre compréhension fondamentale de Vénus”, a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA au siège de l’agence à Washington, DC. « La mission EnVision de l’ESA fournira des capacités d’imagerie et de polarimétrie haute résolution inégalées. Les images haute résolution de nombreux processus dynamiques sur Mars ont profondément changé notre façon de penser la planète rouge et des images à des échelles similaires ont le potentiel de faire de même pour Vénus. »

Les nouvelles observations peuvent également nous renseigner sur l’évolution de Vénus. “Les résultats combinés d’EnVision et de nos missions Discovery nous diront comment les forces du volcanisme, de la tectonique et de l’altération chimique se sont associées pour créer et maintenir le climat de serre chaude de Vénus”, a déclaré Tom Wagner, scientifique du programme Discovery de la NASA au siège de la NASA.

Des trois missions, la sonde d’entrée atmosphérique DAVINCI+ peut fournir les seules mesures directes de l’atmosphère de Vénus – pour la première fois depuis la sonde Pioneer Venus de la NASA en 1978 et les ballons VEGA de l’URSS en 1985. La plupart des mesures proposées sont de la plus haute priorité décennale. et ne peut être acquis qu’en voyageant directement à travers la rude atmosphère de la planète.

Les données de topographie globale générées par VERITAS constituent également une contribution unique parmi les trois missions. Il fournira aux scientifiques une topographie haute résolution et une carte de localisation mondiale de Vénus qui servira de système de référence pour toutes les données de surface passées et futures collectées.

La NASA est partenaire de l’ESA sur la mission EnVision. JPL, une division de Caltech à Pasadena, en Californie, fournira le radar VenSAR et sera responsable de la gestion et de la fourniture globales des instruments. EnVision VenSAR fait partie du programme de découverte de la NASA. Et, le Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, gère le programme de découverte pour la Direction des missions scientifiques de l’agence à Washington, DC

La source: Nasa




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