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L’Amérique aime les choix. Pas dans les téléphones.

L'Amérique aime les choix.  Pas dans les téléphones.
Écrit par abadmin

Cet article fait partie de la newsletter On Tech. Voici un recueil de colonnes passées.

Le marché américain des smartphones est bloqué.

Plus de 70 pour cent des smartphones que les Américains ont achetés cette année étaient soit un iPhone, soit un appareil Samsung. Les marques de smartphones autres que ces deux-là se vendent moins chaque année, selon les données que le cabinet d’études IDC a compilées pour moi.

De nombreux autres pays sont également dominés par un mélange de smartphones Coke et Pepsi, mais les analystes m’ont dit que les États-Unis sont un peu étranges en raison de l’absence d’un troisième ou quatrième concurrent relativement fort.

C’est une idée fondamentale en Amérique qu’il est bon d’avoir plus de choix. En principe, lorsque plusieurs constructeurs automobiles ou épiceries solides se battent pour notre entreprise, nous obtenons de meilleurs produits ou services pour moins d’argent.

Alors pourquoi n’avons-nous que deux marques de smartphones populaires aux États-Unis ? Samsung et Apple fabriquent d’excellents téléphones, mais d’autres entreprises aussi. Certains d’entre eux se vendent assez bien aussi, mais pas aux États-Unis

Oui, de nombreuses catégories de produits ont tendance à être dominées par deux ou trois grandes entreprises. Jusqu’à récemment, la plupart des Américains achetaient des rasoirs ou des matelas à un petit nombre d’entreprises dominantes. Ensuite, des start-ups comme Dollar Shave Club et des entreprises « bed-in-a-box » comme Casper ont contribué à faire bouger les choses.

Je parlerai des particularités des smartphones aux États-Unis, des avantages et des inconvénients de leur fonctionnement ici, et s’il pourrait jamais y avoir un smartphone Dollar Shave Club.

Le marché américain des smartphones est étrange.

À l’échelle mondiale, environ 80% des smartphones sont alimentés par le système d’exploitation Android de Google, et Apple vend à peu près tout le reste. Mais les États-Unis ont plutôt ressemblé à un partage 50-50. Samsung est de loin le meilleur vendeur de téléphones Android.

De nombreux autres pays où la plupart des gens possèdent des smartphones, dont la Grande-Bretagne et la Corée du Sud, sont également dirigés par Apple et Samsung. Mais dans d’autres endroits, il y a généralement plus de choix et de concurrence dans les achats de smartphones, souvent de la part de marques chinoises comme Xiaomi, Oppo, Realme et (jusqu’à récemment) Huawei.

Pourquoi les États-Unis sont-ils comme ça ?

C’est compliqué, mais je vais offrir deux explications : les fournisseurs de services sans fil américains comme AT&T sont les principaux fabricants de téléphones qui gagnent aux États-Unis, et ils acceptent le statu quo. Deuxièmement, les vendeurs de smartphones autres qu’Apple et Samsung ne font pas d’efforts, parfois parce qu’ils savent qu’il est difficile de percer aux États-Unis.

Les opérateurs sans fil vendent environ les trois quarts des téléphones que les Américains achètent, et ils ont de bonnes choses avec Apple et Samsung.

Apple et Samsung paient des sommes énormes aux fournisseurs de services téléphoniques pour les aider à faire la publicité de leurs nouveaux appareils. Parfois, ils offrent des commissions afin que le vendeur d’un magasin Verizon propose ses modèles aux acheteurs. Les compagnies de téléphone exigent également des tests approfondis des nouveaux téléphones et des exigences techniques spécifiques aux États-Unis

Ce n’est pas nécessairement néfaste ou inhabituel. Mais ce système favorise les fabricants de smartphones établis, qui peuvent se permettre les coûts et les arnaques de faire équipe avec les fournisseurs de services sans fil. C’est aussi un risque d’acheter un smartphone d’une marque que nous ne connaissons pas, et de nombreux Américains qui achètent un nouvel appareil s’en tiennent à n’importe quel smartphone auquel ils sont habitués.

Certains challengers potentiels de smartphones sont également assez meh. LG, qui avait été un solide numéro 3 aux États-Unis, a récemment abandonné les smartphones. Les marques chinoises de smartphones ont parfois des difficultés supplémentaires aux États-Unis en raison de sanctions gouvernementales et craintes des responsables américains que leurs téléphones pourraient être des passerelles vers l’espionnage chinois.

Google commence (peut-être) à mettre plus de punch dans le colportage sa gamme de smartphones Pixel de cinq ans avec des opérateurs sans fil, et la société a réduit les prix à bien moins que les iPhones comparables. (Saviez-vous que Google fabrique des smartphones ? Oui, exactement.)

Avoir deux fabricants de smartphones dominants est-il bon ou mauvais pour les Américains ?

Oui.

Deux options fortes peuvent suffire. Samsung et Apple fabriquent de bons téléphones avec une gamme de fonctionnalités et de prix. Les Américains profitent également de une guerre des clients entre les compagnies de téléphone américaines, qui offrent des remises importantes sur des appareils coûteux. (Cependant, les prix des services mobiles sont plus élevés aux États-Unis que dans la plupart des autres pays riches.)

Ce que je me demande, c’est quelles idées nouvelles n’ont pas de chance parce que le marché américain des smartphones est gelé. Dollar Shave Club ne fabriquait pas nécessairement de meilleurs rasoirs que Gillette, mais cela rendait leur achat beaucoup plus agréable et moins cher. Casper et ses pairs ont laissé les gens éviter les magasins de matelas et ont rendu les matelas en mousse extrêmement populaires.

Quel est l’équivalent dans les smartphones qui pourrait nous manquer ?


  • Google veut à nouveau travailler avec le Pentagone : Trois ans après que les protestations des employés ont empêché Google de vendre de la technologie à l’armée américaine, l’entreprise essaie à nouveau en poursuivant le contrat de cloud computing de plusieurs milliards de dollars du Pentagone, rapportent mes collègues Dai Wakabayashi et Kate Conger.

  • La guerre de l’information en ligne au Myanmar : Reuters écrit à propos de l’armée au Myanmar utilisant les médias sociaux pour surveiller les soldats afin d’empêcher les défections, diffuser de fausses allégations de fraude électorale et dénoncer les citoyens opposés au régime militaire.

  • Google Street View, c’est des souvenirs : Un écrivain de The Observer explore les façons dont la fonctionnalité Street View de Google nous donne une aperçu unique des lieux et des êtres chers de notre passé. “Sur Street View, nous avons une vision panoptique du monde et de tous les mystères, non sequiturs et idioties qui font partie de la vie quotidienne”, écrit Sirin Kale.

Je sais que Halloween, c’était il y a quelques jours, mais j’adore les vidéos d’animaux en train de grignoter des citrouilles. Voilà quelque écureuils juvéniles creusant dans les entrailles de citrouille.


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