Alimentation

Le fromager à base de plantes Nobell Foods lève 75 millions de dollars pour son expansion

Écrit par admin

Brief de plongée :

  • Nobell Foods, une entreprise de fromage à base de plantes encore en phase de R&D, a reçu un tour d’investissement de série B de 75 millions de dollars, portant son financement total à 100 millions de dollars. Le tour a été mené par Andreessen Horowitz, Breakthrough Energy Ventures, soutenu par Bill Gates, et FootPrint Coalition Ventures de Robert Downey Jr.. Les autres participants à cette ronde comprennent Unovis, Germin8 Ventures, Cinquante ans, AgFunder, Pear VC, GL Ventures et Mission Bay Capital.
  • La société californienne, qui a été lancée en 2017 avec un financement de Y Combinator, fabrique des protéines de caséine à base de plantes à partir de soja bio-ingénierie. La dernière levée de fonds sera utilisée pour élargir l’équipe et les partenariats agricoles de Nobel, augmenter la production et commercialiser les produits, a déclaré la société dans un communiqué écrit. Il vise un lancement fin 2022.
  • Alors que le fromage à base de plantes est un segment en plein essor de l’alimentation, Nobell adopte une approche nettement différente en fabriquant de la caséine – la protéine la plus étroitement associée à l’étirement du fromage – à partir d’une source végétale. La caséine est une protéine unique pour les produits laitiers, et quelques startups – y compris New Culture et Changer les aliments — travaillent sur la culture de protéines de caséine par fermentation microbienne.

Aperçu de la plongée :

Nobell Foods est un acteur prometteur du fromage à base de plantes et pourrait avoir la technologie pour changer complètement la donne.

Alors que le fromage à base de plantes a augmenté avec le reste de la catégorie, ses augmentations de ventes ont été relativement lentes. Et c’est pour une bonne raison. Les fromages sans produits laitiers d’il y a une décennie ou plus, qui étaient largement inférieurs en termes de goût, de performance et de sensation en bouche, laissaient un mauvais goût dans la bouche des consommateurs. Les statistiques du numérateur partagées par Danone avec Food Dive l’année dernière racontent cette histoire : 22% des consommateurs potentiels de fromages à base de plantes pensent que les produits n’auront pas bon goût.

Nobel, fondé par l’ingénieur d’origine libanaise Magi Richani, pourrait effacer la perception selon laquelle le fromage à base de plantes n’est pas aussi bon que le produit laitier. Comme le titan de la viande à base de plantes Impossible Foods, Nobell est allé dans le règne végétal pour développer une molécule qui rend quelque chose d’unique aux aliments d’origine animale. Dans un entretien avec Fast Company, Richani a déclaré que Nobell avait utilisé le génie génétique pour modifier le soja afin qu’il produise de la caséine. Le soja est relativement abondant, ce qui signifie qu’il est facile et rentable de les cultiver pour produire de la caséine végétale. Avec la caséine dérivée du soja, il est également très facile pour le coût de ces produits fromagers à base de plantes d’atteindre la parité des prix avec le fromage laitier, ce qui est un objectif plus éloigné pour les entreprises fabriquant des protéines de caséine dans des bioréacteurs.

Ce type d’approche a été un succès pour Impossible Foods, qui fermente la levure bio-ingénierie pour produire de la léghémoglobine de soja – une version à base de plantes de la protéine hème qui donne à la viande son goût distinctif. Bien qu’Impossible Foods soit une entreprise privée et ne rende pas compte publiquement de ses ventes, son succès est évident. En avril, Impossible Burgers était vendu dans plus de 20 000 magasins aux États-Unis et ses produits figuraient sur des milliers de menus de restaurants et de services alimentaires, y compris tous les Burger King du pays. Les observateurs de l’industrie disent que la technologie d’Impossible a apporté un énorme changement dans la façon dont les consommateurs perçoivent la viande à base de plantes. Et bien qu’il y ait eu un certain recul des consommateurs contre l’ingrédient clé d’Impossible parce qu’il provient d’OGM, cela n’a pas nécessairement nui à ses ventes.

Le site Web de Nobel indique que de nombreux consommateurs soucieux de la durabilité sont prêts à abandonner la viande, mais pas le fromage laitier. L’entreprise dit qu’elle travaille à la fabrication de fromages mozzarella et cheddar sans produits laitiers, qui représentent environ 60% du fromage consommé aux États-Unis, afin d’avoir le plus grand impact. L’objectif, indique le site Web de Nobel, est de fournir aux consommateurs sceptiques quelque chose d’aussi bon que le fromage laitier, mais qui reste à base de plantes.

Cependant, le fromage traditionnel est un endroit difficile pour toute marque non laitière à prendre pied. Les fromages laitiers enregistrent toujours une croissance phénoménale, avec les ventes l’an dernier dans les épiceries naturelles et multi-points de vente ont augmenté de 21,2 % et de 24,5 % dans les épiceries régionales, selon SPINS. Mais avec une puissante équipe de bailleurs de fonds et une croissance continue dans le segment des fromages à base de plantes, les consommateurs pourraient être plus prêts pour l’option de type fromage de Nobell lorsqu’elle arrivera sur les marchés au cours des deux prochaines années.

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