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Les voyages à Cuba sont devenus plus faciles, alors que les États-Unis lèvent les restrictions de vol de l’ère Trump

Écrit par abadmin

jeIl est devenu plus facile pour les Américains de se rendre à Cuba par avion. Mercredi, à la demande du secrétaire d’État Antony Blinken, le département américain des Transports a levé les restrictions de l’aviation civile sur les vols entre les États-Unis et Cuba établies sous l’administration Trump. Ces restrictions avaient empêché les vols commerciaux et affrétés américains de voler vers des villes cubaines autres que La Havane.

« Les services aériens réguliers et nolisés entre les États-Unis et les aéroports cubains peuvent reprendre immédiatement », a écrit Blinken dans une lettre au secrétaire aux Transports Pete Buttigieg.

Dans la pratique, cependant, la facilité avec laquelle il sera possible de se rendre à Cuba pour un voyage d’agrément est un point d’interrogation. Pour les Américains, la dernière décennie a vu de grands changements dans la politique étrangère américaine qui ont violé les règles de voyage.

Le président Obama a commencé à assouplir les règles de voyage à Cuba en 2011. Au milieu des années 2010, les voyageurs d’agrément américains pouvaient visiter l’île si leur voyage relevait de catégories spécifiques, y compris les voyages organisés de groupes culturels «de personne à personne». Remarquez qu’il était très difficile de trouver un logement, car il était interdit aux voyageurs américains de fréquenter des entreprises appartenant au gouvernement cubain, qui possède la plupart des hôtels du pays.

La solution la plus simple était de faire une croisière. Cuba est rapidement devenue une escale incontournable sur les croisières qui proposaient des excursions à terre relevant ostensiblement de la catégorie «personne à personne». Alors que les plus grandes compagnies de croisières – Carnival Cruise Line, Royal Caribbean International, Norwegian Cruise Line et MSC Cruises – ont accosté à La Havane, un certain nombre de petits opérateurs de croisière haut de gamme ont créé des itinéraires plus centrés sur Cuba en faisant des escales dans des villes plus petites comme Cienfuegos, une plaque tournante coloniale. sur la côte sud, et Santiago de Cuba, la deuxième plus grande ville de l’île. En 2018, plus d’une douzaine de compagnies de croisière amenaient environ 800 000 passagers à Cuba chaque année.

En 2019, l’administration Trump a considérablement réduit les voyages d’agrément à Cuba en interdisant les vols commerciaux et affrétés des États-Unis vers des villes cubaines autres que La Havane. Les navires de croisière américains se sont vu interdire de faire escale à Cuba et la catégorie des voyages « de personne à personne » a été supprimée.

Tuer les voyages «de personne à personne» signifiait que, même si les Américains pouvaient légalement se rendre à La Havane, ils devaient trouver une autre catégorie – visites familiales, voyages professionnels, travail religieux ou humanitaire ou, ce qui est devenu l’option la plus populaire, une catégorie appelée « soutien au peuple cubain. Pour ce dernier, les voyageurs doivent démontrer que leurs plans incluent des activités telles que rencontrer des propriétaires d’entreprises locales, visiter des musées ou des galeries et manger dans des restaurants et des marchés locaux – pas toujours facile à organiser sans voyagiste ou guide, peu importe le problème de trouver un logement qui n’est pas sur le liste interdite.

Maintenant, l’administration Biden essaie de faire reculer le pendule. Il y a deux semaines, des responsables ont annoncé des mesures initiales pour rouvrir des voyages d’agrément limités à Cuba. « Nous veillerons certainement à ce que le voyage soit utile et conforme à la loi américaine », a déclaré un haut responsable de la Maison Blanche. « Nous rétablissons les voyages éducatifs de groupe entre les personnes sous une licence générale. »

Un an après les manifestations anti-gouvernementales à Cuba, l’administration Biden affirme que faciliter les déplacements est essentiel pour construire des ponts interculturels. « Nous noterons quelque chose que le président Biden a souvent dit, à savoir sa conviction que les Américains sont les meilleurs ambassadeurs des valeurs démocratiques », a déclaré le responsable de la Maison Blanche. « Et faciliter les voyages de groupe de personne à personne permettra un plus grand engagement entre le peuple américain et la promotion de ses valeurs démocratiques. »

Mais à l’avenir, les agences de voyage autrefois mordues et deux fois timides devront être plus conscientes de ce qui est qualifié de voyage légitime «de personne à personne» par opposition au tourisme pur et simple.

En mars 2022, un juge fédéral a rejeté les allégations des quatre plus grandes compagnies de croisières – Carnival, Royal Caribbean, Norwegian et MSC – selon lesquelles elles se livraient à des voyages légaux à Cuba. Dans une décision de 169 pages, la juge de district américaine Beth Bloom, nommée par Obama dans le sud de la Floride, a conclu que les croisiéristes avaient proposé des excursions qui « constituaient des activités touristiques et non des activités de personne à personne, versant des millions de dollars aux Cubains. Le gouvernement s’engage dans des voyages interdits » alors qu’il est amarré à La Havane, signalé Voyage hebdomadaire.

Il reste à voir avec quelle rapidité et enthousiasme les croisiéristes et les voyagistes rétabliront les voyages à Cuba cette fois-ci, compte tenu de la façon dont le tapis leur a été retiré auparavant et de l’élection présidentielle américaine de 2024 qui se profile à l’horizon.

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