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Sur Spotify, un mariage arrangé entre musique et podcasts

Sur Spotify, un mariage arrangé entre musique et podcasts
Écrit par admin

Danyel Smith avait l’habitude de faire un podcast dans sa cuisine. Smith, auteure, journaliste et ancienne rédactrice en chef du magazine Vibe, l’a enregistrée avec son mari, Elliott Wilson, collègue journaliste et fondateur de Rap Radar, entre l’évier et un bol de fruits.

Comme on pouvait s’y attendre d’une émission animée par des journalistes musicaux de longue date, le podcast, “Objectifs relationnels», Qui s’est déroulé de 2015 à 2016, comportait beaucoup de musique – entre des plaisanteries ludiques et contradictoires sur les gros titres nationaux et professionnels. Les placements des chansons, comme le spectacle lui-même, ont été faits au hasard – sans trop de prévoyance, sans assistance professionnelle ou autorisation officielle.

“C’était un peu de podcasting pirate”, a déclaré Smith. «Nous ne faisions pas partie d’un réseau, et c’était avant que le podcast ne devienne très populaire. Nous nous asseyions simplement à notre petite table de cuisine et jouions de la musique et en parlions.

En raison de son manque de musique autorisée, les «objectifs relationnels» n’étaient pas inhabituels – le processus d’octroi de licences musicales auprès des titulaires de droits officiels nécessite souvent des ressources que de nombreux éditeurs de podcasts indépendants ne disposent pas. Mais lorsque Smith a décidé de lancer un nouveau podcast l’année dernière, inspirée par son travail sur un livre à venir sur l’histoire des femmes noires dans la musique pop, elle savait qu’elle voulait faire les choses différemment.

En fait, Spotify aussi.

Recueil de chansons Black Girl», Le nouveau podcast de Smith, est l’une des nombreuses émissions axées sur la musique lancées sur la plate-forme l’année dernière et qui adoptent une approche novatrice de l’un des problèmes les plus anciens de l’industrie. Il utilise un format hybride, que Spotify appelle «émissions avec musique» ou «musique et conversation», qui permet aux créateurs d’incorporer des chansons complètes du vaste catalogue du service à leurs podcasts gratuitement. (Spotify réduit de 30% les publicités mises en place via le service.) Le format donne aux podcasteurs un accès facile à de la musique qui serait difficile ou trop coûteuse à obtenir par eux-mêmes et présente aux auditeurs une interface transparente pour en savoir plus sur une chanson ou l’ajoutant à leur bibliothèque.

Ces auditeurs doivent utiliser Spotify – le format, conçu pour exploiter les accords existants de Spotify avec les sociétés de musique, n’est pas compatible avec d’autres plates-formes. Et seuls les utilisateurs avec un abonnement premium entendront des chansons complètes; tout le monde obtient un aperçu de 30 secondes. Mais pour Smith et d’autres, les compromis en valaient jusqu’à présent la peine.

«Les chansons complètes sont là où se trouve la magie», a déclaré Smith. «Il n’y a rien de tel que de jouer une chanson qui compte tellement pour moi et qui, je sais, aura beaucoup de sens pour les autres s’ils ont juste l’occasion de l’entendre.»

Tous les podcasteurs qui souhaitent utiliser de la musique tierce préexistante ont été confrontés au même obstacle. Contrairement aux radiodiffuseurs, qui peuvent acheter des licences générales qui leur donnent des droits sur les chansons les plus populaires, la loi sur le droit d’auteur exige que les podcasts et autres formes de médias à la demande autorisent les chansons individuellement. Les coûts, qui, pour une période typique de trois ans, peuvent varier de 500 $ à 6 000 $ par utilisation, s’additionnent rapidement. L’automne dernier, Hrishikesh Hirway, l’hôte du podcast musical populaire «Song Exploder», a annoncé sur Twitter qu’il avoir à supprimer certains épisodes du spectacle en raison de la hausse des frais de licence. (Les tweets ont été supprimés par la suite. Hirway a refusé de commenter.) «Objectifs relationnels» a fait face à des défis similaires – la plupart des épisodes de l’émission ne sont plus en ligne.

De nombreux podcasts contenant de la musique contournent les licences grâce à une exception à la loi sur le droit d’auteur appelée «utilisation équitable», qui permet l’utilisation de petites portions de matériel protégé par le droit d’auteur à des fins spécifiques, y compris des commentaires et des critiques. Mais les défenses de l’utilisation équitable ont des antécédents incohérents devant les tribunaux, et à mesure que les podcasts gagnent en popularité, les titulaires de droits sont devenus plus agressifs.

Deborah Mannis-Gardner, une experte en musique – elle a travaillé sur les balados «Broken Record» avec Rick Rubin, Malcolm Gladwell et Bruce Headlam; et «The Midnight Miracle», avec Dave Chappelle, Yasiin Bey et Talib Kweli – a déclaré qu’elle avait constaté une augmentation des demandes des créateurs de bricolage.

«Ils doivent déterminer à quel point la musique est importante pour eux, à quel point elle est pertinente pour le podcast et si cela vaut ou non les quelques dollars dont ils disposent dans leur budget», a déclaré Mannis-Gardner. «Je dis toujours aux gens: ‘Si vous voulez juste quelque chose qui sonne bien, demandez à un compositeur de faire un travail pour compte d’autrui ou d’utiliser une bibliothèque musicale.’»

Lorsque Smith a conçu «Black Girl Songbook», elle a voulu créer une plate-forme qui célèbre et élève les artistes, en particulier ceux qui sont négligés ou sous-estimés. Son livre, «Shine Bright», paru en septembre dans One World, est en partie des mémoires, en partie une réévaluation des femmes musiciens noires à travers l’histoire, de Big Mama Thornton à Rihanna.

Le podcast adopte une approche similaire mais rassemble des réflexions personnelles, des enregistrements d’archives et des interviews d’artistes aux côtés de la musique elle-même. Un épisode retrace le parcours de Sade, d’immigrant basé à Londres étudiant le design de mode à une superstar internationale; un autre revisite la rivalité médiatique de Natalie Cole avec Aretha Franklin; une interview avec Corinne Bailey Rae relie son tube bouillant, “Mettez vos enregistrements sur», À ses premières expériences en portant une coiffure naturelle.

«Tant de fois, lorsque j’interviewe quelqu’un, les femmes me disent:« Personne ne m’a jamais posé la question »», a déclaré Smith. «Même lorsque les femmes noires sont à l’honneur, elles reçoivent rarement le genre d’attention critique qu’elles méritent.»

Comme pour toutes les émissions de musique et de discussion sur Spotify, les sujets de «Black Girl Songbook» reçoivent non seulement l’exposition de presse habituelle, mais aussi une compensation: les artistes sont payés pour les pièces de l’émission comme ils le sont ailleurs sur le service. (De nombreux musiciens disent que ces paiements restent trop faibles.) Courtney Holt, vice-présidente de Spotify, a comparé le format aux listes de lecture Spotify, le décrivant comme une nouvelle façon d’approfondir la relation de l’entreprise avec les utilisateurs.

«Nous pensons que plus de gens veulent avoir ces types de conversations basées sur le contenu autour de la musique», a-t-il déclaré. «En fin de compte, cela génère plus d’engagement musical, cela suscite plus d’amour des artistes et cela rend Spotify encore plus collant.»

Spotify permet à quiconque de créer une émission de musique et de discussion via Anchor, le logiciel de production de podcast qu’il a acheté en 2019. Il y a actuellement plus de 20 000 émissions de musique et de discussion sur le service, dont beaucoup sont similaires dans le ton et la structure à Radio FM. La plupart des émissions les plus ambitieuses à ce jour sont produites par Spotify ou ses filiales: «Black Girl Songbook», par exemple, est produit par The Ringer; et «Murder Ballads», une série axée sur l’histoire qui met en lumière des chansons folkloriques sinistres couvertes par des gens comme Nirvana et Johnny Cash, est de Gimlet.

Rob Harvilla, critique musical de longue date et animateur d’une autre émission de musique et de débats Ringer, “60 chansons qui expliquent les années 90», A déclaré le podcast, son premier, lui offre une relation plus tactile avec la musique qu’il couvre. Chaque semaine, le spectacle plonge dans une chanson différente des années 1990 – «You Oughta Know» d’Alanis Morissette, «The Rain (Supa Dupa Fly)» de Missy Elliott – avec un monologue d’ouverture de Harvilla et une conversation avec un invité spécial.

“Ce qui a ouvert le spectacle pour moi, c’est de pouvoir interagir avec les chansons”, a déclaré Harvilla. “Les gens qui écoutent peuvent entendre le ton de la voix, les paroles, le solo de guitare – cela rend les choses tellement plus vivantes, que je fasse une analyse critique astucieuse ou juste une blague stupide.”

Pour Smith, qui, en tant que rédacteur en chef de Vibe à la fin des années 90, était l’un des premiers champions d’artistes comme Master P et Lauryn Hill, le nouveau format a signifié un retour aux anciens principes.

«Chez Vibe, toute ma vie a consisté à mettre des gens en couverture que d’autres magazines ne le feraient pas – des gens qui ne pouvaient pas être réservés pour jouer sur ‘The Tonight Show’», a-t-elle déclaré. «Je voulais créer plus d’espace pour servir les personnes mal desservies, non seulement pour les femmes qui sont présentées, mais pour les auditeurs qui ne se lassent pas de ce qui les rend heureux.»

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