Environnement

Identifiée par des protéines anciennes, la fourrure était importante en tant qu’objet de commerce et de statut

Écrit par abadmin

La fourrure de castor était un symbole de richesse et un article commercial important au Danemark du 10e siècle, selon une étude publiée le 27 juillet 2022 dans la revue en libre accès PLOS ONE par Luise Ørsted Brandt de l’Université de Copenhague et ses collègues.

Des sources écrites indiquent que la fourrure était un produit clé à l’époque viking, entre 800 et 1050 de notre ère, mais la fourrure ne survit pas souvent bien dans les archives archéologiques, si peu de preuves directes sont disponibles. Des rapports antérieurs ont utilisé l’anatomie microscopique de la fourrure ancienne pour identifier les espèces d’origine, mais cette méthode est souvent inexacte. Dans l’ensemble, on ne sait pas grand-chose sur les types de fourrures que les Vikings préféraient.

Dans cette étude, Brandt et ses collègues ont analysé les restes d’animaux de six tombes de haut rang du Danemark du Xe siècle. Bien qu’aucun ADN ancien n’ait été récupéré à partir des échantillons, peut-être en raison des processus de traitement effectués sur les fourrures et les peaux et probablement en raison des conditions de conservation, des protéines identifiables ont été récupérées par deux techniques analytiques différentes. Le mobilier et les accessoires funéraires comprenaient des peaux d’animaux domestiques, tandis que les vêtements présentaient des fourrures d’animaux sauvages, en particulier une belette, un écureuil et des castors.

Ces résultats soutiennent l’idée que la fourrure était un symbole de richesse à l’époque viking. Le fait que les castors ne soient pas originaires du Danemark suggère que cette fourrure était un article de luxe acquis par le biais du commerce. Certains vêtements comprenaient de la fourrure de plusieurs espèces, démontrant une connaissance des différentes fonctions des différentes peaux d’animaux, et peuvent avoir indiqué un désir de montrer des fourrures exclusives. Les auteurs notent que le facteur limitant le plus important dans ce type d’étude est l’incomplétude des bases de données comparatives sur les protéines ; à mesure que ces bases de données se développeront, des identifications plus spécifiques des peaux et fourrures d’animaux anciens seront possibles.

Les auteurs ajoutent : « À l’époque viking, porter de la fourrure exotique était presque certainement une déclaration visuelle évidente de richesse et de statut social, similaire à la mode haut de gamme dans le monde d’aujourd’hui. Cette étude utilise des protéines anciennes conservées dans les sépultures d’élite des Vikings danois pour preuve du commerce et de l’utilisation de la fourrure de castor.

Source de l’histoire :

Matériel fourni par PLO. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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