Environnement

Les gros œufs poussent les petites poules jusqu’au point de rupture, selon une étude – ScienceDaily

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La majorité des poules pondeuses au Danemark souffrent de fractures de la quille, révèle une nouvelle étude menée à l’Université de Copenhague. Les fractures semblent être le résultat d’œufs disproportionnés, qui poussent le corps de la poule jusqu’au point de rupture. Les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude l’appellent un énorme problème mondial pour le bien-être animal.

La poule indigène pond environ 20 œufs par an, alors qu’une poule pondeuse moderne produit environ 320 œufs par an. En d’autres termes, être une poule élevée pour l’industrie alimentaire est un travail à temps plein. En fait, la ponte semble être une telle contrainte pour les poules danoises et étrangères qu’elle entraîne des fractures osseuses.

De nouvelles recherches de l’Université de Copenhague montrent que des œufs trop gros chez des poules trop petites affectent le bien-être des animaux danois. Dans la plus grande étude du genre, les chercheurs ont montré qu’environ 85 % des poules pondeuses danoises souffrent de fractures de la quille. C’est, selon toutes les apparences, parce que les gros œufs font pression sur leur corps de l’intérieur.

“Nous savions qu’il y avait un problème, mais nous ne nous attendions certainement pas à ce qu’il s’applique à presque toutes les poules pondeuses du pays. Ces animaux souffrent, à la fois lorsque la fracture se produit et après, nous avons donc affaire à un énorme problème de bien-être animal ici, ” déclare la professeure adjointe Ida Thøfner du Département des sciences vétérinaires et animales. Elle explique que le problème n’est pas seulement répandu parmi les poules danoises, mais qu’il est d’une ampleur mondiale.

Un problème douloureux parmi les poules biologiques, de batterie, de grange et de plein air

Avec le professeur Jens Peter Christensen, elle a examiné près de 4 800 poules dans 40 troupeaux différents pour des fractures de la quille et trouvé des fractures dans près de 4 100 d’entre elles.

« Nous voyons ces types de fractures dans tous les systèmes de production. C’est-à-dire, que les poules soient gardées en cage, ou qu’elles soient des poules biologiques, des poulaillers ou des poules élevées en plein air. En d’autres termes, c’est un problème répandu dans toutes les régions de l’industrie », déclare Jens Peter Christensen.

Il explique que les fractures se produisent généralement à l’extrémité de l’os de la quille et que la nature de ces fractures suggère que le corps de la poule est simplement trop sollicité en raison d’œufs trop gros.

« Si vous avez déjà essayé de vous fracturer un os, vous savez que ça fait mal. Le plâtre et le repos ne sont pas une option pour les poules pondeuses, dont les fractures font probablement très mal et mettent beaucoup de temps à guérir », dit-il.

Petites poules, gros œufs

Les chercheurs ont également tenté d’identifier la cause exacte des nombreux os fracturés en soulignant les facteurs de risque en jeu.

“En général, nous pouvons voir que plus les œufs sont gros et plus les poules sont petites, plus le problème est grand. Leurs corps sont tout simplement trop sollicités parce qu’elles sont élevées pour être petites et pour pondre beaucoup de gros œufs. En même temps , nous savons que l’os de la quille met beaucoup de temps à mûrir. Malheureusement, il faut plusieurs générations d’élevage de poules pour résoudre ce problème », explique Jens Peter Christensen.

Cependant, les agriculteurs danois peuvent être en mesure de réduire le problème rapidement et sans avoir à impliquer les sociétés de sélection.

“Plus ces poules entrent en production tôt, plus le problème est important. Nous sommes assez convaincus que vous pouvez reporter la ponte de quelques semaines jusqu’à ce que les poules soient plus robustes et que l’os de la quille soit plus résistant à la fracture sans perdre d’argent, car les poules pondront simplement plus longtemps si vous suivez cette stratégie », explique Ida Thøfner.

Les chercheurs espèrent maintenant attirer des fonds pour un projet d’intervention afin d’étudier l’effet de diverses mesures sur la résolution du problème et l’augmentation du bien-être animal.

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