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Pourquoi le Montana est le lieu de ski et de vacances en plein air le plus chaud cet hiver

Écrit par abadmin

Pendant des années, le mantra de l’industrie du ski a été « plus c’est gros, mieux c’est ». Plus de terrain, plus de remontées mécaniques, plus d’hôtels. Mais cette stratégie ne fonctionne pas aussi bien cette année et certaines des plus grandes stations sont en sous-effectif et incapables de gérer la foule, qui à son tour est alimentée par la demande pandémique refoulée de voyages après des saisons de ski manquées. Les stations balnéaires et les principales destinations de ski ont été frappées par le double coup du manque de personnel et de la vague de variantes omicron, qui décime les rangs du peu de travailleurs dont elles disposent. La pénurie générale de main-d’œuvre affecte de nombreuses industries, mais c’est encore pire pour les stations de ski qui dépendent généralement de nombreux travailleurs saisonniers avec visa d’autres pays, en particulier dans l’hémisphère sud, une situation entravée par les restrictions de voyage liées à la pandémie. En conséquence, certains services ont été suspendus, les opérations ont été réduites, même des ascenseurs sont restés inactifs sans personne pour les doter. J’ai parlé à un skieur aujourd’hui tout juste de retour de l’une des stations balnéaires les plus grandes et les plus visitées d’Amérique du Nord, qui a signalé des opérations fonctionnant à environ un tiers de la normale, mais sans réduction proportionnelle de la foule.

Les stations de ski et de snowboard moins fréquentées sont mieux à même de fonctionner et de rester flexibles, même avec un personnel réduit. Mais même si les choses étaient normales et non pandémiques, « pas surpeuplé » et « hors des sentiers battus » allaient de toute façon être des produits de voyage de ski chauds cette année. Les agents de voyages et les spécialistes des voyages au ski avec qui j’ai parlé à l’approche de la saison m’ont dit que ce que tous leurs clients demandent soudain, ce sont des stations qui n’ont pas été submergées par les détenteurs des deux grands programmes nationaux de forfaits de ski, Épique et Icône Les laissez-passer, qui sont tous deux d’excellentes affaires pour les voyageurs de ski, mais ont également alimenté les plaintes la saison dernière alors qu’un nombre massif de propriétaires de laissez-passer sont descendus dans des stations de renom telles que Vail et Jackson Hole. Pour cette saison, les voyageurs de ski sont devenus moins intéressés par les endroits avec des hôtels ski-in/ski/-out mur à mur bordant les zones de base et les pistes et recherchent une expérience plus intime. J’ai récemment écrit un article sur les voyages ici à Forbes environ 5 grandes stations balnéaires américaines avec des lignes de levage courtes. Mais à mesure que les difficultés des vacances d’hiver augmentent, le Montana s’impose de plus en plus comme le premier choix – que vous skiiez ou non. Ce n’est pas qu’une simple conjecture – j’y vais moi-même le mois prochain et je ferai du ski alpin, du ski de fond, de la raquette et bien plus encore.

Ce n’est pas que le Montana a été épargné par les problèmes de personnel ou par omicron, c’est juste que pour diverses raisons, il est mieux placé pour les gérer. D’une part, l’État en général est une destination moins fréquentée qui compte des tonnes de ski alpin et de snowboard ainsi que toutes les autres activités de sports d’hiver majeures, du ski de fond et de la raquette à la motoneige et à la pêche sur glace, ainsi qu’un nombre surprenant de ressorts. Il offre un accès hors saison magnifique à certains des parcs nationaux les plus prisés du monde – qui ont été bondés en dehors de l’hiver et qui reprendront ce printemps. Le Montana a également une quantité surprenante d’hébergements de luxe de premier plan, mais c’est à une échelle plus petite, plus privée et plus en plein air. Par exemple, il abrite quelques-uns des ranchs de mecs les plus luxueux au monde, avec une occupation hors saison beaucoup plus faible, des tonnes d’activités de plein air (y compris le ski alpin) et des hébergements et une cuisine haut de gamme comme vous en trouverez dans n’importe quelle station de ski ou de villégiature. Le Montana a quelque chose pour tous les goûts d’hiver – oh, et il y a beaucoup de neige.

La plus grande station de ski du Montana, Grand ciel, est énorme en termes de terrain, le deuxième plus grand de tout le pays, mais en moyenne plus d’un acre par skieur, grâce au fait qu’il ne se trouve pas à proximité d’une grande ville, ayant moins d’hôtels que n’importe quelle autre montagne extra-large , et ayant considérablement mis à jour son système de levage au cours des dernières années pour qu’il soit l’un des plus efficaces, des plus rapides et de la capacité la plus élevée de l’industrie. Selon Zrankings ici à Forbes, il obtient moins d’un quart du volume de skieurs que Vail voit – et il est plus grand. Mais pour de nombreux visiteurs, Big Sky est la seule destination de villégiature ici qu’ils connaissent, et selon les normes du Montana, il sera probablement extrêmement populaire, en particulier avec un tout nouveau complexe de luxe côté piste de Montage qui s’est vendu rapidement et était le billet le plus populaire dans l’hébergement de ski de luxe dans tout le pays cette année – toutes les personnes qui séjournent habituellement dans d’autres hôtels de luxe skis aux pieds dans des stations plus fréquentées voulaient s’échapper. Mais le Montana a beaucoup plus de ski, et une fois que vous avez dépassé Big Sky, vous parlez de domaines skiables encore très vastes où vous auriez du mal à trouver une ligne de remontée.

Au lieu de « plus c’est gros c’est mieux », le mantra des voyages à ski pour cette saison devrait être « assez grand c’est mieux », car s’il y a suffisamment de terrain pour vous occuper pendant plusieurs jours avec moins de monde et moins de remontées mécaniques, la montagne va être beaucoup plus facile à utiliser pour ses propriétaires. Alors peut-être qu’au lieu de la plus grande montagne du pays, vous allez au onzième plus grand. Ce serait celui du Montana Whitefish Mountain Resort (à égalité avec Snowbasin UT), moins connu que les dix ci-dessus, mais bénéficiant toujours de 3000 acres, plus de 100 pistes et 15 remontées mécaniques (statistiques selon le site complet de données de ski Powderhounds.com). Il propose même du ski de nuit. En bref, assez grand, avec près de cinq fois la quantité de terrain que vous trouverez à Aspen (REMARQUE : alors que certains classements se basent sur la longueur totale combinée des pistes, lorsqu’il s’agit de comparer la taille des stations, le nombre qui rend le le plus sensé sont des acres skiables, car c’est littéralement la quantité de terrain que vous pouvez skier ou monter, y compris les bols, les clairières et les limites hors-piste en plus des dameuses, c’est donc ce que j’utilise).

Mais Whitefish, comme Big Sky, serait toujours classé comme une méga station balnéaire. Envisager Montagne de la Loge Rouge. Il comprend plus de 70 pistes et 1 635 acres de terrain skiable pour tous les niveaux, y compris des pentes raides, des sous-bois, des chutes et des dameuses et des croiseurs doux. C’est plus de superficie que le Colorado’s Crested Butte, une « grande montagne » selon les normes de n’importe qui. Mais avec seulement six chaises et un téléski à exploiter, il n’a pas besoin de beaucoup de personnel pour offrir beaucoup de ski. La montagne se trouve à seulement 10 km de l’historique Red Lodge, qui vient d’être nommée l’une des « petites villes les plus cool pour 2022 » par le magazine Budget Travel. Les voyageurs adorent également Bozeman, la porte d’entrée du Montana vers l’aventure en montagne, une ville charmante avec un superbe nouvel hôtel Kimpton – et seulement 46 000 habitants. Bozeman abrite également Bol Bridger, un modèle industriel unique en tant que domaine skiable à but non lucratif avec 2 000 acres de terrain skiable. C’est plus gros que Beaver Creek.

Dans tout l’État et à proximité de la charmante ville universitaire de Missoula, le joyau caché est Bassin Découverte, ou “Disco” pour les locaux. Qu’y a-t-il là? 2 200 acres – plus que Deer Valley, UT ou Telluride, CO – de ski dans les arbres peu fréquentés, de bols remplis de poudreuse, de pistes de bosses et de dameuses desservies par six remontées mécaniques. Connu pour ses chutes de neige fiables, Domaine skiable du sentier perdu chevauche la frontière Montana-Idaho et bénéficie de 300 pouces de neige annuels, plus que Vail, avec 60 sentiers. Ces deux joyaux cachés sont inclus dans les équipements de deux des plus grands ranchs du monde. Le Forbes 5 étoiles Ranch à Rock Creek (l’un des deux ranchs invités à mériter cet honneur) s’associe à Discovery, tandis que Ranch Triple Ruisseau, propriété Relais & Châteaux, accompagne Lost Trail. Les deux sont de superbes stations balnéaires et incluent le transport avec chauffeur, les billets, tout l’équipement et même les repas de ski dans leurs tarifs nocturnes. Pour en savoir plus sur une approche unique et souvent négligée des vacances au ski, consultez mon récent article sur Pourquoi les voyages de ski tout compris pourraient être pour vous.

C’est beaucoup de neige et beaucoup de terrain peu fréquenté, mais ce n’est que du ski et du snowboard. Le Montana est apprécié des fans de motoneige et propose des tonnes d’options. Le plus célèbre est West Yellowstone, où vous pouvez louer un traîneau en ville et le parcourir dans la rue sur plus de 400 miles de pistes damées. Pour une option vraiment unique, vous pouvez engager un guide agréé et faire une visite du magnifique parc national de Yellowstone et de son paysage hivernal désert. Si vous ne voulez pas conduire une motoneige mais que vous voulez quand même voir le premier parc national des États-Unis en hiver, il existe une myriade d’options pour des visites guidées en autocar (un bus avec des marches) qui explorent les meilleurs endroits, y compris le Grand Canyon de Yellowstone , Old Faithful et Mammoth Hot Springs. Seeley Lake est une autre destination de choix pour la motoneige avec 350 milles de sentiers entretenus, des locations et des guides de l’arrière-pays. Cooke City propose 60 miles de sentiers entretenus et des sentiers de l’arrière-pays dans la forêt nationale de Gallatin. C’est juste un aperçu rapide. Vous pouvez trouver beaucoup plus de détails sur la motoneige, les sources chaudes, toutes sortes de ski et autres activités hivernales sur le site touristique de l’État ici.

Si vous ne savez pas skier ou faire du snowboard mais que vous souhaitez tout de même vivre l’hiver au grand air par vos propres moyens, il est facile d’apprendre le ski nordique (de fond) et rien n’est plus rapide que la raquette. Yellowstone et Glacier Les parcs nationaux sont bondés en été, mais presque vides en hiver, et les deux proposent des randonnées en raquettes dirigées par des rangers, ou vous pouvez y aller en solo. La piste de ski Canyon Rim de 4,5 miles à Yellowstone est très gérable, avec une vue imprenable sur le Grand Canyon de Yellowstone. Les débutants peuvent essayer le sentier Lower McDonald Creek de 3 milles à Glacier. Le parc a d’autres raquettes et pistes de ski de fond cartographiées pour différents niveaux de capacité, et il existe de nombreux centres nordiques dédiés avec des pistes, des cartes, des locations d’équipement et des leçons dans tout l’État, y compris Whitefish, Helena, Bozeman, Big Sky, Red Lodge, et plus.

Ranch de la montagne solitaire est un autre ranch haut de gamme du Montana qui a été nommé station de ski de fond numéro un dans tout le pays et dispose d’un réseau de plus de 50 miles de pistes, ce qui est tout simplement une quantité stupéfiante. Cela n’inclut pas 30 milles supplémentaires de sentiers de raquette dédiés. Lone Mountain est également à seulement 10 minutes du ski alpin de classe mondiale à Big Sky, avec 38 remontées mécaniques et plus de 300 pistes.

Le surnom du Montana est “The Treasure State” et quand vient l’hiver, il y a beaucoup de joyaux cachés parmi tout l’or blanc ici.

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